ยีนที่ช่วยให้ปรสิตมาลาเรียสามารถป้องกันตัวเองจากสภาวะที่ไม่เอื้ออำนวยในโฮสต์ รวมถึงอุณหภูมิที่เป็นไข้ การติดเชื้อซึ่งเป็นสาเหตุของมาลาเรียรูปแบบที่รุนแรงที่สุดในมนุษย์มีลักษณะเป็นไข้เป็นระยะทุกครั้งที่วงจรของการสืบพันธุ์แบบไม่อาศัยเพศเสร็จสิ้นและปรสิตจะถูกปล่อยเข้าสู่กระแสเลือด เนื่องจากไข้เป็นองค์ประกอบสำคัญในการตอบสนองของร่างกายเราต่อเชื้อโรค

เนื่องจากมันส่งผลต่อความเสถียรของโปรตีนในเซลล์และช่วยลดภาระของปรสิต ในทางกลับกัน สิ่งมีชีวิตส่วนใหญ่มีกลไกป้องกันอุณหภูมิที่เพิ่มขึ้น การแสดงออกของโปรตีนช็อกความร้อน ซึ่งทำหน้าที่เป็นพี่เลี้ยง ในสิ่งมีชีวิตที่มียูคาริโอตส่วนใหญ่ ตั้งแต่ยีสต์ไปจนถึงสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนม การแสดงออกของโปรตีนเหล่านี้ขึ้นอยู่กับปัจจัยการถอดรหัสที่เรียกว่า HSF1 ที่ได้รับการอนุรักษ์ไว้อย่างสูง ปรสิตมาลาเรีย ซึ่งเป็นยูคาริโอตด้วย ขาดยีน HSF1 แม้ว่าเราจะรู้ว่าพวกมันสามารถอยู่รอดได้ในอุณหภูมิที่มีไข้