กองทัพเรือสหรัฐเร่งเข้าไปกอบกู้ซากเครื่องบินขับไล่ที่ชนขณะลงจอดบนเรือบรรทุกเครื่องบิน ยูเอสเอส คาร์ล วินสัน ก่อนไถลออกนอกเรือลงสู่ทะเลเหตุการณ์ดังกล่าวทำให้ทหารเรือ 6 นายและนักบินอีก 1 คนได้รับบาดเจ็บ ซึ่งนักบินรายดังกล่าวดีดตัวออกจากเครื่องบินก่อนร่วงลงสู่ทะเลได้ทันเวลาการเร่งมือกอบกู้ซากเป็นเพราะเครื่องบินขับไล่รุ่นนี้มีเทคโนโลยีที่เป็นความลับขั้นสูงของสหรัฐอยู่

ดังนั้นถ้าหากจีน ที่อ้างอธิปไตยเหนือน่านน้ำส่วนใหญ่ของทะเลจีนใต้ เข้าถึงซากได้ก่อน จะทำให้ความลับดังกล่าวตกไปอยู่ในมือจีน ที่อาจส่งผลต่อความมั่นคงของสหรัฐได้ เครื่องบินขับไล่ เอฟ-35ซี ออกแบบมาเพื่อปฏิบัติการจากเรือบรรทุกเครื่องบินโดยเฉพาะ ผู้เชี่ยวชาญด้านการเดินเรือหลายรายเชื่อว่า สหรัฐจะต้องใช้เวลามากกว่า 10 วันในการเดินทางไปถึงจุดที่เครื่องบินดังกล่าวตก จึงเป็นไปได้ว่าเรือดำน้ำของจีนอาจจะไปถึงก่อน อย่างไรก็ตาม โฆษกกระทรวงการต่างประเทศของจีน นายจ้าว ลี่เจียน เผยว่า รัฐบาลจีนไม่สนใจในการกอบกู้ซากเครื่องบินดังกล่าวนัก และเหตุการณ์นี้ก็ไม่ใช่ครั้งแรกที่สหรัฐเกิดอุบัติเหตุในทะเลจีนใต้ และเรียกร้องให้สหรัฐคำนึงถึงการกระทำต่างๆ ที่อาจส่งผลต่อความมั่นคงและเสถียรภาพมากกว่าที่จะมัวแต่เบ่งอิทธิพลในภูมิภาคนี้