เทศมณฑลเกรเทอร์แมนเชสเตอร์คือภูมิภาคแห่งที่ 3 ของสหราชอาณาจักร ซึ่งต้องอยู่ภายใต้ “เทียร์ 3” ที่เป็นการเตือนภัยขั้นสูงสุด เพื่อควบคุมวิกฤติโรคโควิด-19 ที่ในรอบวันล่าสุดมีผู้ติดเชื้ออีกมากกว่า 20,000 คน เป็นสถิติใหม่อีก

สำนักข่าวต่างประเทศรายงานจากกรุงลอนดอน ประเทศสหราชอาณาจักร เมื่อวันที่ 21 ต.ค. ว่านายกรัฐมนตรีบอริส จอห์นสัน แถลงเมื่อวันอังคาร ว่านับตั้งแต่เวลา 00.01 น. ตามเวลาท้องถิ่นของวันศุกร์ที่ 23 ต.ค. นี้ ( 06.01 น. ตามเวลาในประเทศไทย ) เทศมณฑลเกรเทอร์แมนเชสเตอร์ ที่อยู่ทางตะวันตกเฉียงเหนือของเกาะอังกฤษ ครอบคลุม 10 เขต รวมถึง แมนเชสเตอร์ แทรฟฟอร์ด โบลตัน สตอกพอร์ต และวีแกน อยู่ภายใต้ “เทียร์ 3” ซึ่งเป็นระดับเตือนภัยสูงสุดตามเกณฑ์ใหม่ของส่วนกลาง เพื่อควบคุมการแพร่ระบาดของโรคโควิด-19
  
ทั้งนี้ เกรเทอร์แมนเชสเตอร์จะเป็นภูมิภาคแห่งที่ 3 ของสหราชอาณาจักร ต่อจากเทศมณฑลเมอร์ซีย์ไซด์ ซึ่งรวมถึงเขตลิเวอร์พูล และเทศมณฑลแลงคาเชอร์ ที่ต้องอยู่ภายใต้เกณฑ์การเฝ้าระวังสูงสุด ซึ่งมาตรการที่แตกต่างจากพื้นที่อื่น คือการปิด “สถานประกอบการไม่จำเป็น” รวมถึงผับและบาร์ อนึ่ง ปัจจุบันเทศมณฑลเกรเทอร์แมนเชสเตอร์อยู่ในระดับเทียร์ 2
 
แม้จอห์นสันยืนยันว่า รัฐบาลกลางทุ่มงบประมาณเต็มที่เพื่อเยียวยาผู้ประกอบการที่ได้รับผลกระทบ โดยเฉพาะอุตสาหกรรมด้านสถานบริการ แต่นายแอนดี เบิร์นแฮม นายกเทศมนตรีเขตเกรเทอร์แมนเชสเตอร์ ยังคงวิจารณ์ผู้นำสหราชอาณาจักรอย่างหนัก ว่า “บังคับ” ให้ภูมิภาคทางเหนือ “ต้องเสียสละ” เพื่อรักษาเสถียรภาพให้กับกรุงลอนดอนซึ่งอยู่ทางใต้
 
ความเคลื่อนไหวดังกล่าวของรัฐบาลสหราชอาณาจักร เกิดขึ้นในเวลาเดียวกับที่กระทรวงสาธารณสุขในกรุงลอนดอนรายงานสถิติเกี่ยวกับโรคโควิด-19 ว่าในรอบ 24 ชั่วโมงล่าสุด ยืนยันผู้ป่วยใหม่ 21,331 คน เป็นสถิติรายวันสูงสุดครั้งใหม่ และยิ่งตอกย้ำว่าสหราชอาณาจักรกำลังเผชิญกับการแพร่ระบาดระลอกสอง เพิ่มสถิติผู้ติดเชื้อสะสมเป็นอย่างน้อย 762,542 คน และเสียชีวิตแล้ว 43,967 คน มากที่สุดในทวีปยุโรป โดยเพิ่มขึ้น 241 คนในรอบวันที่ผ่านมา