คนในแวดวงละครอังกฤษเตือนว่า โรคติดเชื้อไวรัสโคโรนา 2019 หรือโควิด-19 อาจทำให้โรงละครและคณะละคร ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของวิถีชีวิตชาวอังกฤษมายาวนาน ต้องปิดตัวลงเป็นส่วนใหญ่ก่อนสิ้นปีนี้

อังกฤษมีโรงละครเกือบ 1,100 โรง กว่าครึ่งทำงานในลักษณะการกุศล เธียเตอร์ทรัสต์ ตัวแทนอุตสาหกรรมละครเผยว่า สมาชิกกว่าครึ่งเหลือเงินสดสำรองไม่ถึงสามเดือน และหนึ่งในสามเหลือเพียงเดือนเดียว ขณะที่ยูเคเธียเตอร์และสมาคมโรงละครลอนดอนเผยว่า โรงละครและคณะละครราวร้อยละ 70 เสี่ยงล้มละลายก่อนสิ้นปีนี้ และมีโรงละครท้องถิ่นหลายแห่งปิดตัวไปแล้ว

คณะกรรมการดิจิทัล วัฒนธรรม สื่อและกีฬาในรัฐสภาอังกฤษออกรายงานใหม่วันนี้ว่า การแสดงละครกว่า 15,000 ครั้งถูกยกเลิกในช่วง 12 สัปดาห์แรกหลังการปิดเมืองตั้งแต่วันที่ 23 มีนาคม สูญเสียรายได้จากการแสดงกว่า 303 ล้านปอนด์ (กว่า 12,206 ล้านบาท) และรายได้อื่น ๆ รวม 603 ล้านปอนด์ (ราว 24,291 ล้านบาท) เป็นภัยคุกคามภูมิทัศน์ทางวัฒนธรรมครั้งใหญ่ที่สุดในหนึ่งช่วงชีวิตคน การที่รัฐบาลดำเนินการล่าช้าทำให้อนาคตของสถาบันละครที่เป็นส่วนหนึ่งของวิถีชีวิตระดับชาติและความเป็นอยู่ของผู้คนที่อุทิศตัวให้ละครต้องตกอยู่ในอันตราย คณะกรรมการขอให้รัฐบาลต่ออายุโครงการพักงานที่จะสิ้นสุดในเดือนตุลาคม ขยายการสนับสนุนทางการเงิน เช่น การลดหย่อนภาษี มีแนวทางที่ดีในการเปิดโรงละครอีกครั้ง เช่น ตรวจหาเชื้อกับพนักงานอย่างสม่ำเสมอ นำเทคโนโลยีมาใช้ แทนการรักษาระยะห่างทางสังคมที่จะทำให้รับคนดูได้เพียง 1 ใน 3 ของปกติ

รัฐบาลอังกฤษประกาศเมื่อต้นเดือนนี้ว่า ได้จัดสรรงบฉุกเฉิน 1,570 ล้านปอนด์ (ราว 63,271 ล้านบาท) ให้แก่อุตสาหกรรมด้านการสร้างสรรค์ หลังจากถูกกดันอยู่หลายสัปดาห์ แต่มีความกังวลว่าเงินจำนวนนี้อาจไม่เพียงพอหากต้องใช้มาตรการรักษาระยะห่างทางสังคมไปจนถึงช่วงคริสต์มาสต์และปีใหม่ เพราะเป็นช่วงทำเงินของอุตสาหกรรมละคร