โรคอ้วนส่งผลกระทบต่อชาวอเมริกันประมาณ 40 เปอร์เซ็นต์ตามข้อมูลของศูนย์ควบคุมและป้องกันโรค แม้ว่าโรคอ้วนจะสัมพันธ์กับความเสี่ยงที่เพิ่มขึ้นของภาวะสุขภาพอื่นๆ แต่ไม่ค่อยมีใครทราบเกี่ยวกับความสัมพันธ์ระหว่างโรคอ้วนกับนิสัยการขับถ่ายที่ผิดปกติ ในการวิเคราะห์ที่ครอบคลุมมากที่สุดของความสัมพันธ์ระหว่างดัชนีมวลกายกับนิสัยการขับถ่ายจนถึงปัจจุบัน

โรคอ้วนและโรคท้องร่วงเรื้อรังมีความเชื่อมโยงกันอย่างมาก โดยไม่ขึ้นกับอาหาร วิถีชีวิต ปัจจัยทางจิตวิทยา หรือเงื่อนไขทางการแพทย์ของแต่ละบุคคล ผลการวิจัยอาจมีนัยสำคัญสำหรับวิธีที่แพทย์อาจเข้าถึงและรักษาอาการท้องร่วงในผู้ป่วยโรคอ้วนความสัมพันธ์เชิงบวกระหว่างโรคอ้วนกับโรคท้องร่วงเรื้อรัง และแสดงให้เห็นเป็นครั้งแรกว่าความสัมพันธ์นี้ไม่ได้ถูกขับเคลื่อนด้วยปัจจัยที่ทำให้สับสน เช่น ระดับอาหารหรือการออกกำลังกาย หลังจากควบคุมอาหาร ออกกำลังกาย เบาหวาน การใช้ยาระบาย และปัจจัยด้านประชากรศาสตร์ ทีมงานพบว่าผู้ตอบแบบสอบถามที่เป็นโรคอ้วนหรือเป็นโรคอ้วนขั้นรุนแรง มีแนวโน้มที่จะมีอาการท้องร่วงเรื้อรังร้อยละ 60 เมื่อเทียบกับผู้ที่มีนิสัยการขับถ่ายปกติหรือท้องผูก